只得投入洛克菲勒的懷

1870 年是個經濟不景氣的年頭。鐵路貨車總的裝運量在下降。那些強有

力的卻被不景氣沖擊的鐵路老板們,為了解決他們冷氣維修的困難,著手尋求比自由

市場所能提供的更為有利的解決辦法。于是他們和最大的煉油商們合伙經

營,在洛克菲勒的謀劃下,成立了南方開發公司。該公司的運費以每桶 24

美分的特惠價格支冷氣維修付,而非成員的運輸則要提高價格。那些拒絕參加這個長

特爾的油商們,則將被逼得走投無路。美孚公司不在此冷氣維修例,對它的要價是每

桶 19 美分。

洛克菲勒把這個方案視為一種手段,借以消滅美孚公司在克利夫蘭的絆

手絆腳的競爭者。在這些競爭者面前只有兩條道路:把自己的企業解散并入

洛克菲勒的公司,而換回股票;或者是冷氣維修繼續單干下去,而最后在運費折扣制

的壓力下破產倒閉。洛克菲勒先從幾個最強大的競爭者下手,然后依次對付

其他較弱的對手。

在短短的三冷氣維修個月內,洛克菲勒已經想方設法買進了他在該城的 25 家競爭

企業中的 22 家,只剩下 3 家還沒有買進。

不久,鐵路大聯盟,南方開發公司的秘密被揭穿了,這時一名短小精悍

卻是天才領導的企業家——亞吉波多站了出來,并冷氣維修提出了叫做“大封鎖”的

對策,同時把每桶原油的價格定為 4 美元。宣稱除非煉油業者停止與鐵路的

秘密協定行為,并承認 4 美元這個價錢,否則大封鎖是不會解除的!亞吉波

多拒絕了南方開發公司的收買,動員所有報紙制造輿論,揭露大聯盟的主謀。

一夜之間,洛克菲勒成了“臭名昭著”的同義詞。但洛克菲勒不是一個簡單

的人,一個普通的人若是被輿論攻擊得遍體鱗傷,勢必深感受挫,并會崩潰

瓦解,然而他好像沒事一般,仍深深埋頭于他的壟斷夢想之中。在他心中沒

有任何東西能成為他達到目標的障礙。

由于 40 天的封鎖,煉油業者被斷絕了原油供給,銀根吃緊,只得向銀行

申請貸款。然而,銀行早被洛克菲勒收買了,拒絕給煉油業者貸款,吃了閉

門羹的中小型煉油企業為了生存下去,只得投入洛克菲勒的懷抱,反而加快

了洛克菲勒的壟斷。洛克菲勒是一個永不氣餒的男子,無論情況發生什么變

化,他都會化不利為有利,發展自己的壟斷勢力。

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